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全球锂资源紧张加剧:智利议员要求终止40万吨锂矿合约招标

商业趋势 时间:2022-01-06 23:36:26

当地时间1月4日,智利议员向当地众议院提出了一项法案,申请禁令以阻止即将卸任的皮涅拉政府对智利40万吨锂资源采矿权的招标计划。目前,全球最大的两家锂业巨头智利矿业化工(SQM)和美国雅宝公司(Albemarle)正在竞标该项目。

SQM在智利阿塔卡马沙漠的盐湖

2021年10月,智利宣布向本国和海外公司提供5个8万吨的配额,共计40万吨的勘探和生产合约。中标者将获得7年的勘探和开发项目以及20年的生产时间。智利将对生产期间的配额分配和可变支付收取开采权费。目前,该投标进程已近尾声,预计1月中旬结束。

智利中左翼政党争取民主党(PPD)议员要求圣地亚哥上诉法院暂停投标进程。“锂是对智利具有重要战略意义的自然资源,现任智利总统塞巴斯蒂安·皮涅拉(Sebastián Piera)的政府正将国家整体利益置于危险之中。”发起人之一、议员劳尔·索托(Raúl Soto)表示。

本次提出的立法将推迟授予锂矿开采权,直到去年选举出的议会代表起草的新宪法获得通过。如果该法案获得通过,能源和矿业部长矿业和能源部长胡安·卡洛斯·乔伯特(Juan Carlos Jobet)计划于1月14日举行的招标将被取消。

当选本届智利总统的加夫列尔·博里奇(Gabriel Boric)表示,智利不应重复将锂资源私有化的历史性错误。博里奇主张提高矿业的权益金率和组建国有锂业公司,竞选时曾承诺提高矿企税收和矿业特权使用费,从而为更多的社会项目提供资金,减少不平等。

当地时间2021年12月19日,左翼政党联盟“赞成尊严”候选人博里奇以55.87%的高得票率当选智利第34任总统,将于2022年3月11日正式就职,任期四年。

三个月过渡期结束后,皮涅拉将正式卸任,博里奇与其团队将接管智利政府。如果此次40万吨锂矿开采合约招标最终被阻止,将进一步加剧全球锂供应紧张的局面。

据悉,全球近80%锂资源产量集中在美洲四湖以及澳洲六矿,智利正处于全球锂资源储量最丰富的南美“锂三角”地带。据美国地质调查局(USGS)统计,2020年全球锂资源储量约为2100万吨锂金属当量(1吨金属锂=5.322吨碳酸锂),其中智利的锂资源储量为920万吨锂金属当量,以44%的份额位居全球第一。

虽然智利是全球锂资源储量最大的国家之一,但在此次投标之前仅允许本国企业参与开发锂矿。据USGS数据显示,2020年全球锂产量为8.2万吨锂金属当量,折合碳酸锂当量约44万吨。智利此次招标总量为40万吨,已接近2020一年全球锂资源的供应量。

巨量锂矿合约不仅吸引了智利矿业化工(SQM)和美国雅宝公司(Albemarle)等五家全球锂业巨头的投标,也受到了大量来自左翼议员的批评。据其指控,该投标还违反了在该国北部阿塔卡马沙漠采矿场附近与土著社区协商的规定。

对此,智利政府为投标进行了辩护,称投标过程一直处于高透明度,这些公司将成为国家在采矿企业中的合作伙伴。并表示招标的五个配额仅相当于智利已知金属储量的4.4%,这并不妨碍国有锂公司的建立。

“直到2016年之前,智利都是世界上最大的锂生产国,占据高达37%的市场份额,但如今却跌至31%,被澳大利亚所超越。”智利矿业和能源部长乔伯特在推特上表示,“如果再不设法增加产量,到2030年智利的市场份额将进一步下降至17%。”该官员透露,现任政府计划与即将上任的博里奇团队进行会谈,以审查这项投标进程的背景。

近年来,全球新能源汽车产量高速增长,对动力电池的需求不断扩大,上游锂材料价格也随之走高。

据SQM数据显示,2020年全球新能源汽车销量达到312.5万辆,同比增长41.4%。2020年全球锂需求量为33万吨碳酸锂当量,同比增长约7.5%。从需求结构来看,电池约占75%,是最大的需求端。其中动力电池占比也由2019年的46%提升至2020年的54%,增速迅猛。

标准普尔全球(S&P Global)2021年12月发布报告称,由于锂的使用超过了产量,并耗尽了库存,随着需求进一步增长,2022年将出现锂短缺。报告预计,碳酸锂的供应量将从2021年的49.7万吨上升至63.6万吨,但需求也将从50.4万吨上升至64.1万吨。

另据国际能源署预测数据显示,受下游市场需求的推动,仅靠现有和在建的锂矿生产项目,到2030年全球将出现约50%的锂需求缺口。

对于眼下智利政局的变化,中金公司认为,考虑到修宪所需要的周期,智利政局变化短期对全球锂供需影响有限,但对远期的新增供给释放带来更强的不确定性。在此背景下,锂资源供给格局的多元化或将进一步提速,国内、阿根廷、非洲等地潜力资源开发加速将是大势所趋。

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